Exhibition – The style of Valentina Cortese.

Until November 10th at Palazzo Morando, the costume museum of Milan, there’s “Valentina Cortese. Uno stile.“, the exhibition curated by Elisabetta Invernici and Antonio Zanoletti dedicated to the personal wardrobe belonging to one of the last Italian divas, Valentina Cortese.
 
 
Venezia, 1982 Ph Fiorenzo Niccoli
Venezia, 1982 – Ph: Fiorenzo Niccoli – source: ScenarioMag

I visited the exhibition on the last Milan fashion week, on a sunny Saturday morning, just before the Ermanno Scervino fashion show. The silence of the small empty museum, my enthusiasm for seeing such haute couture masterpieces, mixed with the raking morning sun rays entering the rooms as in a Visconti film, made ​​the visit a unique experience. Among portraits and paintings that tell the story of the city of Milan, there’s a secondary path through ruffles, appliqué, embroidery and scarves that speaks the different but universal language of style. The personal style of one of the most acclaimed actresses in Italy and abroad thanks to her performances in Zeffirelli, Fellini, Antonioni and Truffaut films, or in the drama theater roles after the fateful encounter with Giorgio Strehler.

 

Valentina Cortese - Mostra Milano - Roberto Capucci (left) Maurizio Galante (right)
Valentina Cortese – Mostra Milano – Roberto Capucci (left) Maurizio Galante (right)

 

Valentina Cortese - Mostra Milano - Room dedicated to Maurizio Galante's dresses
Valentina Cortese – Mostra Milano – Room dedicated to Maurizio Galante’s dresses

 

Valentina Cortese - Mostra Milano - Dresses
Valentina Cortese – Mostra Milano – Exhibition setting with Capucci, Valentino and Maurizio Galante dresses

 

Valentina Cortese - Mostra Milano - Exhibition setting
Valentina Cortese – Mostra Milano – Exhibition setting 

 

Valentina Cortese - Mostra Milano - First room dedicated to Roberto Capucci's dresses
Valentina Cortese – Mostra Milano – First room dedicated to Roberto Capucci’s dresses

 

Valentina Cortese - Mostra Milano - last room
Valentina Cortese – Mostra Milano – last room

Valentina Cortese - Mostra Milano - last room
Valentina Cortese – Mostra Milano – last room
 
 
The haute couture masterpieces on display don’t retrace the dusty memories of a diva, rather they try to celebrate her balanced but eccentric style: fifty dresses specially made for her by the greatest couturier between the 60s and the 90s, which she still wears in the (rare) social occasions she attends, such as the Conde Nast soiree “One Night One Voice” at La Scala Theatre, when the “divine” (as she is nicknamed by her fans ) has requested to wear one of the dresses on display.
 
 
Valentina Cortese at La Scala theatre wearing Gianfranco Ferrè for Chrisitan Dior haute couture dress
Valentina Cortese at La Scala Theatre
wearing Gianfranco Ferrè for Chrisitan Dior , Sept 2013 (Ph: Waitandsee)
 
 
Maybe not everybody knows Valentina Cortese, but I’m sure they can remember at least one photo in which her magnetic eyes are framed by a long and colorful silk scarf. This simple accessory, and her particular way of wearing it on the forehead above the eyes, is a tender tribute to the peasants she has grown with, who used to wear scarves while working in the fields to wipe the sweat and protect from the sun.
 
 
Valentina Cortese - Roma 1973. Photo Pierluigi
Valentina Cortese – Roma 1973 – Photo: Pierluigi
 
 
Thanks to this small collection of clothes you can retrace the milestones of Italian haute couture with the many sculptural dresses by Roberto Capucci, characterized by bright colors or sequins; the clothes of her eternal friend Maurizio Galante, who takes inspiration from nature with applications of silk flowers and animals used both on stage and in real life; the sophisticated evening gowns by Mila Schön, Valentino and Gianni Tolentino; and finally the couture masterpieces by Gianfranco Ferré for Christian Dior, a mark of the prolific work of the first Italian designer named as creative director of a French fashion house (1989-1996).
 
 
Valentina Cortese - Mostra Milano - Roberto Capucci red dressValentina Cortese - Mostra Milano - Roberto Capucci red dress 
Valentina Cortese – Mostra Milano – Roberto Capucci red dress
Valentina Cortese - Mostra Milano - Roberto Capucci yellow dress
Valentina Cortese – Mostra Milano – Roberto Capucci yellow dress
Valentina Cortese - Mostra Milano - Roberto Capucci green dress
Valentina Cortese – Mostra Milano – Roberto Capucci green dress

 

Valentina Cortese - Mostra Milano - Roberto Capucci dresses in the first room of the exhibition
Valentina Cortese – Mostra Milano – Roberto Capucci dresses in the first room of the exhibition 

 

Valentina Cortese - Mostra Milano - Roberto Capucci dresses in the first room of the exhibition
Valentina Cortese – Mostra Milano – Roberto Capucci dresses in the first room of the exhibition 

 

Valentina Cortese - Mostra Milano - Winter dresses in the second room of the exhibition
Valentina Cortese – Mostra Milano – Winter dresses   
Valentina Cortese - Mostra Milano - Winter dresses in the second room of the exhibition    Valentina Cortese - Mostra Milano - Winter dresses in the second room of the exhibition
Valentina Cortese – Mostra Milano – Winter dresses 

Valentina Cortese - Mostra Milano - Accessories
Valentina Cortese – Mostra Milano – Accessories

Valentina Cortese - Mostra Milano - Lingerie
Valentina Cortese – Mostra Milano – Lingerie

Valentina Cortese - Mostra Milano - Lingerie
Valentina Cortese – Mostra Milano – Lingerie 

Valentina Cortese - Mostra Milano - Photos
Valentina Cortese – Mostra Milano – Photos
Valentina Cortese - Mostra Milano - Caftans
Valentina Cortese – Mostra Milano – Caftans

Valentina Cortese - Mostra Milano - Roberto Capucci coatValentina Cortese - Mostra Milano

Valentina Cortese - Mostra Milano - Embroidered evening dress
Valentina Cortese – Mostra Milano – Embroidered evening dress
Valentina Cortese - Mostra Milano - Gianfranco Ferré pour Christian Dior
Valentina Cortese – Mostra Milano – Gianfranco Ferré pour Christian Dior 

Valentina Cortese - Mostra Milano - Gianfranco Ferré pour Christian Dior
Valentina Cortese – Gianfranco Ferré pour Christian Dior 
Valentina Cortese - Mostra Milano - Mila Schon
Valentina Cortese – Mostra Milano – Mila Schon

Valentina Cortese - Mostra Milano - Mila Schon
Valentina Cortese – Mostra Milano – Mila Schon
Valentina Cortese - Mostra Milano - Gianni Tolentino dress, Maurizio Galante cape
Valentina Cortese – Gianni Tolentino dress, Maurizio Galante cape

Valentina Cortese - Mostra Milano - lily dresses  Valentina Cortese - Mostra Milano - lily dresses   
Valentina Cortese - Mostra Milano - lily dresses  Valentina Cortese - Mostra Milano - lily dresses
Valentina Cortese – Mostra Milano
Maurizio Galante black dress and crocodile coat
Valentina Cortese - Mostra Milano - Maurizio Galante black roses
Valentina Cortese – Maurizio Galante black roses

Valentina Cortese - Mostra Milano - Maurizio Galante black roses (detail)
Valentina Cortese – Mostra Milano – Maurizio Galante black roses (detail)
 
Valentina Cortese - Mostra Milano - Maurizio Galante dress with embroidered silk swallows (detail)
Valentina Cortese – Maurizio Galante dress with silk swallows
Valentina Cortese - Mostra Milano - Maurizio Galante dress with embroidered silk swallows (detail)
Valentina Cortese - Mostra Milano - Maurizio Galante
Valentina Cortese – Mostra Milano – Maurizio Galante

Valentina Cortese - Mostra Milano - Roberto Capucci (central), Maurizio Galante (left)
Valentina Cortese – Mostra Milano – Roberto Capucci (central), Maurizio Galante (left)
Valentina Cortese - Mostra Milano - Roberto Capucci black cape
Valentina Cortese – Roberto Capucci black cape

Valentina Cortese - Mostra Milano - Roberto Capucci cape and dress
Valentina Cortese – Roberto Capucci cape and dress

Valentina Cortese - Mostra Milano - Roberto Capucci embroidered dress
Valentina Cortese – Mostra Milano – Roberto Capucci embroidered dress

Valentina Cortese - Mostra Milano - Roberto Capucci embroidered dress
Valentina Cortese – Roberto Capucci embroidered dress

Valentina Cortese - Mostra Milano - Valentino dress
Valentina Cortese – Mostra Milano – Valentino dress 
 
 
Among the clothes on display the Chinese embroidered kimono of the nineteenth century given to her by Franco Zeffirelli and the long-fringed shawl hand embroidered by Luchino Visconti’s mother, deserve a special mention. They are the intimate gifts of two genes of the Italian cinema who recognized in Valentina an extraordinary sensitivity, talent and personality.
 

Valentina Cortese - Mostra Milano - Chinese kimono of the XIX century given by Franco Zeffirelli to Valentina
Valentina Cortese – Chinese kimono of the XIX century given by Franco Zeffirelli to Valentina
Valentina Cortese - Mostra Milano - Embroidered shawl by Luchino Visconti's mother (detail)
Valentina Cortese – Mostra Milano – Embroidered shawl by Luchino Visconti’s mother 
Valentina Cortese - Mostra Milano - Embroidered shawl by Luchino Visconti's mother (detail)
Valentina Cortese – Mostra Milano – Embroidered shawl by Luchino Visconti’s mother (detail)
Valentina Cortese - Mostra Milano - Embroidered shawl by Luchino Visconti's mother (detail)
Valentina Cortese – Mostra Milano – Embroidered shawl by Luchino Visconti’s mother (detail)
 
 
Alessandro Masetti – The Fashion Commentator

12 Comments

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  • Ale, meraviglioso. Innanzitutto per il personaggio in questione: Valentina Cortese, davvero una delle ultime dive o divine, come dicono i suoi fan.
    Ho sempre ammirato la sua voce suadente, la sua bellezza enigmatica, la sua grandezza di attrice – ad esempio la ricordo eccezionale nello splendido Effetto Notte di Truffaut – e la sua eleganza unica. Sono sempre stata incuriosita ad esempio dalla presenza del foulard calato fino alle sopracciglia e adesso ne so qualcosa in più grazie a te.
    Poi complimenti per l’articolo e per la tua capacità non solo di tratteggiare l’artista e gli abiti meravigliosi ma anche di evocare l’atmosfera incantata di quando hai visitato la mostra: un’oasi di pace nella frenesia della settimana della moda.
    Infine spettacolari le foto e gli abiti raffigurati con tanto di didascalie. Inutile dire che anch’io sono rimasta abbacinata dallo spettacolare kimono cinese e dallo splendido scialle ricamato dalla mamma di Luchino Visconti. Certo che le donne di una volta – anche se aristocratiche – sapevano fare davvero di tutto e in modo impeccabile.
    Baci

    Alessia
    ElectroMode

  • Che emozione Alessandro! Valentina Cortese ha ancora un viso splendido ed un grande stile. Personamente quasi non riesco a riconoscerla senza il foulard calzato sulla fronte. Ho sempre saputo che molti dei suoi abiti erano di Capucci, del resto anche senza saperlo sono riconoscibilissimi. Ma non sapevo che portasse abiti di Maurizio Galante, che ADORO!! Da sempre, dai suoi esordi. Un vero genio per me e il mantello con le rondini è veramente commovente. Un grazie.

  • Così, mentre (anche) io ero da Stella Jean, tu ti sei ritagliato il tempo per vedere questa mostra meravigliosa. Inutile dirti che ne ero conoscenza e che l’ho persa con mio grande rammarico. Oggi, con te è stato come esserci stati. Thanks. 🙂

  • Tralasciando il fatto che mentre leggevo il tuo articolo mi domandavo “ma perché non ne sapevo niente?”, ti invidio un po’ per aver visto da vicino tutte queste creazioni eccezionali. Non essendo appassionata di teatro, ammetto di non conoscere bene Valentina Cortese, ma in quella foto degli anni 70 mi è parso di riconoscerla, quindi un sentore l’ho avuto, diciamo 😀
    Un bacione Ale, e davvero complimenti per i tuoi post, scrivi benissimo (lo so da sempre, ma non credo di averlo mai detto)
    Un bacione!

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